Qué hacer y qué ver en El Escorial

Qué hacer y qué ver en El Escorial

Hay muchos más lugares que ver en El Escorial además de, por supuesto, el Real Monasterio del mismo nombre. No por nada fue el primer sitio que visitar en la Comunidad de Madrid en ser declarado Patrimonio de la Humanidad (en 1984).

San Lorenzo de El Escorial y El Escorial son pueblos diferentes pero, al estar el artículo dirigido tanto a turistas nacionales como internacionales, vamos a tratarlos “como a un todo”. 

Mucha historia, construcciones imponentes, paisajes naturales increíbles, placitas empedradas y hasta un Belén Monumental te están esperando. Aquí tienes las mejores 8 cosas que ver y que hacer en El Escorial en un día. ¡Empezamos!

 

Aunque es posible llegar a El Escorial desde Madrid en coche o transporte público, si no quieres preocuparte por nada echa un ojo a esta excursión a El Escorial y el Valle de los Caídos desde Madrid, que incluye transporte, guía y entradas. Para aprovechar aún más el tiempo, tienes esta excursión de un día completo a Segovia, El Escorial y El Valle de los Caídos.

 

Fue en San Lorenzo de El Escorial (“el de arriba”) donde se puso el Monasterio, y el pueblo se fue desarrollando en torno a él. Por su parte, El Escorial (“El Escorial de abajo”) ya existía como aldea, e igualmente ha ido creciendo. Toda la zona tiene unos 35.000 habitantes. 

Ponte las zapatillas, carga la cámara ¡y vámonos a recorrer los mejores lugares que ver en El Escorial!

0. Hacer un free tour

Una buena manera de empezar tu visita es apuntándote a un free tour. 

Durante una hora y media, un guía experto te va a llevar a recorrer los mejores lugares que ver en El Escorial, mientras te acerca a su interesante historia de un modo ameno. Cuando termine, tú mismo eliges cuánto pagar. Fácil, ¿verdad?

Tienes más información, y puedes reservar tu free tour (te recomendamos hacerlo con tiempo si vas a ir a El Escorial en verano o fin de semana) aquí mismo:

Free tour por El Escorial

Una opción alternativa es este free tour de los misterios y leyendas por El Escorial.

Por último, si lo tuyo no son los grupos pero te apetece hacer una ruta con guía, puedes apuntarte a este tour privado por El Escorial. Es flexible ¡y solo para ti y tus acompañantes!

 

1. El Monasterio, lo más importante que ver en El Escorial

El monasterio es el lugar más importante que ver en El Escorial y, con más de 33.000 metros cuadrados, el más grande de España.

Fue construido entre 1563 y 1584 por Felipe II, quien pretendía:

  1. Conmemorar su victoria en la batalla de San Quintín, que ocurrió el día de San Lorenzo (10 de agosto). De ahí el nombre y la forma de parrilla (así murió martirizado el santo).
  2. Tener un panteón real. Allí se sigue enterrando a los reyes españoles y reinas consortes madres de reyes. La excepción es que ellos prefieran reposar en otro lado (ejemplo: Felipe V en La Granja de San Ildefonso)

 

El Escorial  es el mejor ejemplo tanto de arquitectura renacentista española como de estilo herreriano. Tanto, que este último debe su nombre al arquitecto principal, Juan de Herrera

Además de sus imponentes fachadas y jardines, es posible visitar el Monasterio de El Escorial por dentro, por libre o, si no quieres perderte nada, uniéndote a esta visitar guiada por el Monasterio de El Escorial, de 2 horas y con entrada incluida.

No se puede hacer fotos dentro, cierra los lunes y las principales paradas son:

  1. Patio de los Reyes y Basílica (con el retablo mayor y la sacristía)
  2. Cripta
  3. Escalera del claustro (¡qué frescos!)
  4. Sala de Batallas y Salas Capitulares
  5. Biblioteca (simplemente ¡espectacular!)
  6. Palacios de los Austrias y de los Borbones
Panorama del Patio de los Reyes y Basílica en el Monasterio de El Escorial, España
Patio de los Reyes y Basílica, la “última” foto permitida
Bonito paisaje del Monasterio de El Escorial cerca de Madrid, España
La imagen más típica del Monasterio de El Escorial en un gris día de diciembre

 

2. La Lonja y El Jardín de los Frailes 

Dos de las fachadas del Monasterio están rodeadas por una especie de patio, conocido como “la Lonja”. Las otras dos, por el Jardín de los Frailes, de estilo italiano y el más bonito que ver en El Escorial.

Aunque no lo parezca, tiene entrada independiente y está abierto todo el día (solo cierra por la noche) para todo el mundo. Así,  visitarlo es gratis.

Además de dar un paseo tranquilo y disfrutar de las flores, desde el Jardín de los Frailes podrás disfrutar de la típica panorámica de la fachada del Monasterio. Si tienes suerte y el día está despejado, tampoco te va a costar ver, incluso, la capital. Así, podríamos decir que es uno de los miradores de Madrid más espectaculares… ¡y seguro el más lejano!

 

Fachada del Monasterio desde el patio de La Lonja en El Escorial
La fachada del Monasterio desde el patio de La Lonja
Bonito panorama del Parque de los Frailes en El Escorial, España
El Parque de los Frailes  

 

3. La Plaza de la Constitución y otros lugares que ver en El Escorial pueblo

Aunque El Escorial está dominado por el imponente monumento, no te puedes ir sin dar una vuelta por sus elegantes callecitas y por sus plazas empedradas. 

La principal plaza es la de la Constitución, construida a doble altura y con vistas al monasterio. En ella están el Ayuntamiento (con una fachada sencilla  en la que destaca la torre del reloj) y varios de los principales restaurantes donde comer en El Escorial.

Otras plazas con encanto son la de Jacinto Benavente y la de la Cruz.

La Calle Floridablanca es la más turística. Además de cafeterías y tiendecitas de regalos, en ella están algunos de los principales edificios históricos que ver en El Escorial, como los Reales Cuarteles (antiguos establos) y las tres Casas de Oficios:

  1. Primera: hoy sede de la Casa de Cultura y de la Oficina de Turismo.
  2. Segunda: Santuario de Nuestra Señora de Gracia. Ojo a su patio interior con soportales 
  3. Tercera: la única que se construyó en el siglo XVIII y no en el XVI, está dividida hoy en viviendas privadas.

 

Por último, el Real Coliseo de Carlos III es el teatro cubierto más antiguo de España: fue construido a finales del siglo XVIII, inspirándose en teatros de estilo barroco (como el San Carlo de Nápoles).

Además de ver alguna representación, es posible entrar con una visita guiada y visitar el pequeño Museo Coliseo, donde se exponen su historia a través de trajes, instrumentos, objetos…

Vista del ayuntamiento de El Escorial, España
El ayuntamiento de El Escorial
 
Calle central de San Lorenzo de El Escorial, España
Paseando entre el Teatro Carlos III (derecha, rosa) y las Casas de Oficios (izquierda)

 

5. Las Cocheras del Rey, el museo más interesante que ver en El Escorial

Pese a que está en la misma Calle del Rey, en pleno centro, creemos que merecía la pena dedicarle un punto per se al Museo de las Cocheras, pues el más interesante que ver en El Escorial.

Ocupa un conjunto de edificios construidos por Carlos III en el siglo XVIII. Según la web oficial de Cocheras del Rey, dicho conjunto estaba en un principio compuesto por cuadras y cocheras, estancias para los empleados y las Casas de los Oficios del Viaje y del Regalero. 

Parte de esta construcción original es hoy el Colegio Público del pueblo. En la otra está el museo que, por cierto, tiene una fachada curiosísima. 

Allí se exponen, como ya te estarás imaginando, 15 carruajes utilizados por la Familia Real. Además, hay mapas, libros, baúles, herrajes… Todo lo que se utilizaba en los viajes reales en los siglos XVIII y XIX.

Exterior de las Cocheras del Rey en el centro de San Lorenzo de El Escorial
Exterior de las Cocheras del Rey, el museo más popular que visitar en El Escorial

 

6. Los Jardines y la Casita del Príncipe

La Casita del Príncipe es, quizá, el lugar más conocido que ver en El Escorial después del Monasterio.

Levantada en 1775 como un palacete de recreo para el futuro Carlos IV (hijo de Carlos III) es de estilo neoclásico. Su construcción estuvo a cargo de Juan de Villanueva, responsable también la Casita del Infante y del Museo del Prado de Madrid.

A día de hoy, es solo un reclamo turístico. Al igual que el Monasterio, cierra los lunes, y en el momento de publicar este artículo la entrada cuesta 5 euros.

El palacete está rodeado por jardines, en un parque bastante grande que tiene fuentes, paseos, cafetería, árboles como robles y encinas ¡y hasta secuoyas! Por su tamaño y su aspecto, nos recuerda bastante a los parques de Londres.

Los jardines de la Casita del Príncipe unen el Monasterio y el pueblo de San Lorenzo de El Escorial con El Escorial y la estación de tren., en unos 20-30 minutos caminando. Si piensas llegar a El Escorial desde Madrid con el Cercanías, aprovecha para visitarlo lo primero.

 

7. Parque Adolfo Suárez

Justo enfrente del Jardín de los Frailes y muy cerquita del Monasterio vas a encontrarte con este pequeño parque. Es conocido por la estatua de Felipe II y por la panorámica hacia el Monasterio, una de las más bonitas que ver en El Escorial.

Aunque suele pasar desapercibido para muchos turistas, o quizá precisamente por eso, el Parque Adolfo Suárez es un buen sitio para descansar un rato después de visitar el Monasterio y sus alrededores. Se pone precioso en otoño, y en verano hay sombras y se está fresquito

Es posible que lo veas también como “Parque Almirante Carrero Blanco”. Al igual que al aeropuerto de Madrid, se le ha cambiado el nombre hace poco para homenajear a Adolfo Suárez, el primer presidente de la democracia en España. 

A diferencia del Jardín de los Frailes, el Parque Adolfo Suárez está abierto 24 horas.

Vista del parque Exterior de las Cocheras del Rey, en El Escorial
El Parque Adolfo Suárez con la escultura de Felipe II

 

8. La Casita del Infante

¿Recuerdas la Casita del Príncipe? Pues en esta lista de lugares que ver en El Escorial no podía faltar su “prima”: la Casita del Infante. La primera se conoce como  “la Casita de abajo” y la segunda como “la Casita de arriba”, puesto que la del Infante está a unos 10 minutos caminando fuera del pueblo.

Fue construida, también en estilo neoclásico por Juan de Villanueva, como casa de recreo para un hijo de Carlos III, el  infante Gabriel. Se terminó en 1773, por lo que es ligeramente anterior a la del Príncipe. Eso sí, se nota la jerarquía, puesto que la del Infante es más pequeñita y sencilla.

El joven (murió con solo 36 años, en El Escorial) la utilizó sobre todo para conciertos de música de cámara. De hecho, las habitaciones se distribuyen en torno al salón principal, y las melodías podían escucharse tanto en el interior como desde los jardines, de estilo italiano.

Como curiosidad, en la Casita del Infante vivió una temporada el rey emérito, Juan Carlos, cuando era soltero. 

  • Abierta de 10 a 20 horas (hasta las 18 de octubre a marzo). Cierra los lunes
  • Entrada y visita guiada: 3 euros. Se compra en las taquillas del Monasterio

 

9. Librería Antonio Azorín 

Volvemos al centro del pueblo porque no podíamos dejar fuera de esta lista de lugares que ver en El Escorial uno que nos encantó: la librería Antonio Azorín. Ya sabes cómo nos gustan los libros, así que siempre que visitamos un lugar nuevo intentamos pasarnos por alguna librería…

Está muy cerca de la Plaza de la Constitución, y en ella encontrarás tanto libros nuevos como usados; entre estos últimos, hay verdadera joyitas. También hay opciones para peques y una zona con un montón de títulos sobre Madrid y El Escorial.

Más información en la web de Antonio Azorín.

  • Abierta de 10 a 14 y de 17 a 20 horas; lunes solo por la mañana y domingos cerrada
  • Calle Joaquín Costa, 1
Bonito detalle de la Librería Antonio Azorín en El Escorial, España
Detalles así en una librería
Interior de la Librería Antonio Azorín en Ele Escorial, España
También hay novedades y libros nuevos. De hecho, ¡nosotros pillamos uno!

 

10. Disfrutar de la gastronomía, algo imprescindible que hacer en El Escorial

Al estar situado prácticamente a medio camino entre Segovia y la capital de España, en El Escorial podrás disfrutar tanto de la gastronomía madrileña como de la castellana. Entre las recetas más populares están el cocido, los callos y todo tipo de carne.

Aun así, lo más típico que comer en el pueblo es algo dulce: las bizcotelas, un bollito cubierto de chocolate. Existe, al menos, desde mediados del siglo XVIII, y se cree que el artífice fue el confitero de Carlos III, Juan de la Mata.

El mejor sitio donde probar las bizcotelas es la emblemática cafetería Paco Pastel, en plena Plaza de la Constitución, donde podrás comprarlas tanto individualmente como en paquetitos.

Si eres un viajero foodie, o tienes pensado disfrutar de la buena mesa cuando vayas a visitar El Escorial, te recomendamos pasarte por este artículo sobre restaurantes donde comer en El Escorial.

Delicios platos en el restaurante Viandas en El Escorial
Comiendo en el restaurante Viandas
Deliciosa bizcotela de chocolate de El Escorial, España
Y esta es la famosa bizcotela de chocolate, ¡bien rica!

 

11. La Silla de Felipe II y el Monte Abantos: las mejores panorámicas que ver en El Escorial

A más o menos un kilómetro del monasterio está el Bosque de la Herrería, un espacio natural de casi 500 hectáreas. Situado en lo que fue un coto de caza real en el siglo XVI, a los pies del Monte Abantos y en plena naturaleza, es ideal para pasear o hacer rutas ligeras de senderismo entre robles y fresnos.

La estrella de la zona es  la Silla de Felipe II, una roca de granito, labrada con lo que parecen diferentes asientos y escalones. Pese a que los expertos se inclinan porque sea un altar prerrománico, la leyenda dice que el monarca mandó construirla para supervisar desde allí las obras del Monasterio de El Escorial.

Para llegar hay que hacer una ruta de trekking de dificultad media y bastante popular. Una vez arriba, disfrutarás de la mejor panorámica que ver en El Escorial, con el Monasterio, el pueblo y el Monte Abantos

Éste último, de más de 1750 metros de altura, es la meta de otra ruta de trekking. Al estar más alto, las vistas son una auténtica maravilla, pero la subida, claro, es un poquito más dura. 

Se suele subir por la ladera sur (concretamente por el Puerto de Malagón), y se pasa pasa por diferentes miradores.

Hermosa vista del Monasterio de El Escorial desde el Monte Abantos, España
La vista del monasterio de El Escorial desde el Monte Abantos ¡es un auténtico sueño!

 

12. El Belén Monumental de El Escorial

Vamos ahora con algo que, aunque solo dura unas semanas al año, es uno de los principales reclamos turísticos de la zona y un completo imprescindible que ver en El Escorial: su famosísimo Belén Monumental. 

De mediados de diciembre a después de Reyes, encontrarás el centro del pueblo “ocupado” por más de 400 figuras a tamaño real que representan las escenas típicas del nacimiento de Cristo. Se colocan, especialmente, en la Plaza de la Constitución y en la de Jacinto Benavente. 

Animales, pastorcillos, soldados romanos, tenderos en sus puestos, casitas, molinos… y, por supuesto, el Portal de Belén te están esperando si decides visitar El Escorial en diciembre. Te prometemos que, pese al frío y la lluvia merece la pena; especialmente si viajas con niños, ¡les va a alucinar!

Vista del Belén de Navidad, típico de El Escorial, España
El Portal de Belén
Vista del famoso Belén de El Escorial, España
El Belén monumental es algo imprescindible que ver en El Escorial en diciembre
Detalle del famoso Belén de El Escorial, España
¡Y hasta soldados romanos!

 

12+1. El Valle de los Caídos

Aunque no sería un lugar que ver en El Escorial como tal, no podemos no incluir al Valle de los Caídos. Está a solo 14 kilómetros, en el Valle de Cuelgamuros.

Encargado por Francisco Franco tras la Guerra Civil, lo construyeron personas condenadas a trabajos forzados durante casi 20 años. 

Está dominado por una cruz de más de 150 metros de altura, la más alta del mundo. Se ve perfectamente desde la carretera según vas a llegar a El Escorial y también al ir a Segovia desde Madrid.

Bajo ella están, excavadas en un cerro, una abadía benedictina, una hospedería y una basílica. En ésta estuvo enterrado el dictador desde su muerte en 1975 hasta su exhumación en 2019. Junto a él estaba también Primo de Rivera.

No se puede negar que el Valle de los Caídos es un punto de encuentro para fascistas, de hecho, cuando hemos ido hemos visto flores sobre las tumbas y hasta gente rezando. Ahora bien, la inmensa mayoría lo visitamos por puro interés histórico y está gestionado por Patrimonio Nacional.

Si no vas a conducir, la mejor manera de poder visitar ambos lugares es uniéndose a esta excursión a El Escorial y el Valle de los Caídos desde Madrid, que incluye transporte, guía y entradas. Si prefieres aprovechar aún más el tiempo, tienes esta excursión de un día completo a Segovia, El Escorial y El Valle de los Caídos.

Panorama de el Valle de los Caídos, cerca de Madrid, en España
El Valle de los Caídos es la mejor opción para completar tu visita a El Escorial

 

Mapa: Qué ver en El Escorial

Hasta aquí el artículo de hoy. Esperamos que esta información te sirva de ayuda para planear tu próxima excursión desde Madrid o una ruta por la zona… y, si no, para soñar, ¡que nunca está de más!

Si tienes alguna duda, o si ya has estado y te apetece compartir cuál fue tu favorito de todos estos lugares que ver en El Escorial o, mejor, añadir alguno, ¡los comentarios son todo tuyos! Seguro que tu experiencia ayuda a otros viajeros así que ¡muchas gracias!

 

 

Más información para viajar a Madrid (y España):

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  2. Dónde comer en Madrid
  3. Mejores excursiones desde Madrid
  4. Cómo ir del aeropuerto de Madrid al centro
  5. Comida típica de Madrid
  6. Qué ver en Segovia
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  9. Qué ver en Barcelona
  10. Qué ver en Valencia

 

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2 comentarios

  1. Buen blog pero dirigido a visita San Lorenzo de El Escorial pero no al Escorial.
    Deben cambiar el que ver en El Escorial por que ver en San Lorenzo de El Escorial que son dos pueblos distintos.

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