Qué comer en Islandia: 8 platos típicos de la gastronomía islandesa

¿Buscando qué comer en Islandia durante tu viaje? Aunque los platos típicos del país son, todavía, bastante desconocidos fuera de sus fronteras, te aseguramos que merecen la pena y que te van a llamar mucho la atención…

La gastronomía islandesa es poco variada pero de calidad. Está muy condicionada por sus características geográficas y climáticas, basándose sobre todo en el pescado fresco, mientras que la mayoría de vegetales son de importación.

Te contamos cómo es la comida típica de Islandia y cuáles son las recetas más ricas y curiosas, para que no termines tu viaje sin probarlo todo. ¡Prepárate!

Islandia es una tierra preciosa, salvaje, “de fuego y hielo”… pero tremendamente hostil tanto para la agricultura como para la ganadería. Así, la gastronomía de la isla está basada por supuesto en el pescado, y en alimentos simples y de fácil conservación, como el pan y los lácteos.

La comida allí no es barata, pero puedes estar seguro de que todo lo que tomes es de calidad, ¡incluso el fast food! De hecho, ¿sabes que Islandia es uno de los pocos países occidentales donde no hay McDonald’s ni Starbucks?

¿Preparando un viaje por la isla? Te contamos cuáles son los principales lugares que ver en Islandia, qué hacer en Reikiavik y cuáles son las mejores excursiones desde la capital. ¡Te van a venir genial!

A la hora de cocinar los platos típicos de Islandia se utiliza mantequilla en vez de aceite. También hierbas, especialmente el eneldo. Aún se mantienen técnicas tradicionales, aunque en los restaurantes de Reikiavik cada vez vas a ver más cocina fusión.

En muchas cosas, la comida islandesa recuerda lógicamente a la gastronomía nórdica, especialmente a la danesa (país al que perteneció por siglos). Por su situación, también tiene toques anglosajones.

Si estás hecho un viajero foodie, y no quieres volverte sin probar lo más típico, puedes apuntarte a este tour gastronómico por Reikiavik en español.

Ahora sí, prepara cuchillo y tenedor, que vamos a repasar cuáles son los 8 platos más típicos que comer en Islandia. ¿Listo?

1. El pescado, la base de la comida típica de Islandia

Si miras dónde está el país en el mapa y el tamaño de éste, no te va a sorprender nada saber que el pescado sea la base de la gastronomía de Islandia. La industria pesquera es, también, uno de los pilares de la economía del país.
Se pueden encontrar multitud de variedades, pero los más populares son el salmón y el bacalao, además de la trucha ártica, una especie local.

Tanto en mercados como en restaurantes, el pescado islandés es siempre fresco y de mucha calidad.

A la hora de cocinarlo, la flexibilidad es absoluta: ahumado, cocido, guisado, a la plancha… Ten en cuenta que, al ser el alimento más abundante, con diferencia, durante siglos, ¡había que aprovecharlo todo!

Una de las técnicas de cocina más importantes, desde siempre, es el secado al aire. Así, se conservaba mucho más tiempo. Tan importante es, que los instrumentos tradicionales para ello están expuestos en diferentes museos, e incluso en el puerto de Reikiavik.

Los platos con pescado más típicos que comer en Islandia son:

  • Hardfiskur. Pescado salado y seco, generalmente bacalao. Suele tomarse como snack con mantequilla, para suavizar la textura, o bien como ingrediente de otras recetas.
  • Plokkfiskur. Pescado (de nuevo, bacalao) desmigado y servido con una especie de puré con patatas, cebolla y mantequilla o leche.
  • Graflax. El típico salmón ahumado, con eneldo, que suele servirse con pan y manteca, como entrante
  • Fiskibollur. Albóndigas de pescado. Nosotros teníamos ganas de probarlas y no las encontramos, la verdad.
  • Y, por supuesto, en sopa, en ensalada, frito (como fish and chips), en sandwich…
Típico pescado ahumado islandés preparado a la manera tradicional
El pescado en Islandia se suele tratar de la manera tradicional, tal y como ves en la foto
Deliciosas tostadas de salmón en Islandia
Típica tostada de salmón con manteca, que se sirve como entrante en muchos lugares a la hora de comer en Islandia

2. El pan

El pan es un alimento también muy popular a la hora de comer en Islandia.

Aunque también se encuentra blanco, el más típico para los locales, y también especial para los turistas, es el pan negro. Hecho de centeno, igual lo conoces como rye bread en inglés, pero en Islandia se le llama rúgbraud.

Decimos que es “especial” porque la manera tradicional de cocer el pan negro consiste en utilizar las brasas de la tierra volcánica o, incluso, enterrarlo en éstas. Si tienes la oportunidad de probarlo recién hecho, ¡no la dejes escapar!

Ten en cuenta que, ya sea un entrante o snack, o vaya acompañando una sopa, el pan en Islandia se sirve siempre con mantequilla, en teoría para que no se quede seco. En la primera opción, también es posible añadir salmón ahumado (graflax) e, incluso, huevo.

Por supuesto, no vas a tener problema para encontrar sandwiches ni, especialmente en Reikiavik, las típicas tostadas para brunch al estilo de las cafeterías de Londres y el resto de capitales europeas.

Si ya has probado la gastronomía polaca o rusa, por ejemplo, seguro que la manera de comer pan en Islandia te las recuerda. No solo porque abunde el negro, que se ve menos en el sur de Europa, sino por cómo se sirve antes de las comidas.

Deliciosa porción de pan en un restaurante de Reikiavik, Islandia
¡Damos fe de que también se come pan blanco en Islandia!

3. Cordero, la carne más común que comer en Islandia

Ni las vacas ni los cerdos, ni siquiera los pollos, son fáciles de criar en el país. Así, la carne más típica que comer en Islandia, especialmente en el pasado pero también en el presente, es el cordero.

Suele ahumarse prácticamente siempre, para que se conserve más tiempo.

Aquí te dejamos algunos platos con cordero de la gastronomía islandesa:

  • Kjötsupa. Quizá la sopa más típica y tradicional. La base es de cordero, patata y zanahoria.
  • Svid. Esto es, literalmente, la cabeza de oveja servida en un plato y acompañada de puré de patata. ¡No apto para sensibles! Considerada como una delicatessen, no es demasiado común, especialmente en el día a día. Nosotros ni la vimos.
  • Hrútspungar. Testículos de cordero cocinados con leche agria y servido en bloques o lonchas gruesas
  • Blódmör. Sería la “morcilla” islandesa, hecha con sangre de la oveja o cordero.
  • Lyfrarpylsa. Una especie de salchicha de hígado
  • El cordero también se toma en hamburguesa, como paté…

Si viajas a Islandia durante el mes nórdico de Thorri (enero y febrero), especialmente cuando se celebra la fiesta de Thorrablot, es posible que veas Thorramatur. Este plato es como un mix de varias de estas carnes, con pan negro para acompañar.

4. Diferentes tipos de sopas

Pocas cosas mas adecuadas se nos ocurren para comer en Islandia que las sopas. Cocinadas con ingredientes de primera calidad son, además de calentitas, sabrosísimas y saciantes. ¡Ideales para el clima frío del país!

Las sopas son uno de los platos más sencillos y con mejor relación calidad-precio. Además, son también bastante fáciles de encontrar, puesto que se venden tanto en restaurantes como en cafeterías por todo el país. Aunque no es raro que haya solo un par para elegir cada día, tranquilo, que suele haber tanto opciones con carne o pescado como vegetarianas.

Independientemente de la sopa que te vayas a tomar, ya verás que la sirven prácticamente siempre acompañada de pan y mantequilla.

La kjötsupa (con cordero y verduras), de la que te hablábamos en el punto anterior, es la sopa más tradicional dentro de la comida típica de Islandia. También es muy popular la sopa de langosta, ¡deliciosa!

Ahora bien, si tuviéramos que elegir, nos quedaríamos con una sopa “de lo que sea” servida dentro de una hogaza de pan. Igual te suena raro, pero te prometemos que está buenísima y tomarla es, también, una experiencia chula. La cosa es ir comiendo el pan a la vez que la sopa, no vaciarlo y dejarlo todo para el final. ¿Serás capaz de acabártela?

Deliciosa porción de sopa en pan en un restaurante en Islandia
Esta deliciosa sopa dentro de un pan es uno de los platos más ricos de la gastronomía islandesa que probamos

5. Los perritos calientes, algo súper famoso que comer en Islandia

Los hot dogs son un plato sencillo y más o menos internacional. Aun así, para muchos islandeses son motivo de orgullo, hasta el punto de ser considerados como uno de los platos más típicos de la comida típica de Islandia.

Conocidos como pylsur, los más famosos se venden en un puesto en el puerto de Reikiavik que se llama Beajarins Beztu. Tanto, que su nombre significa literalmente eso y fue seleccionado por The Guardian como una de las mejores street food de Europa. 

El clásico perrito islandés lleva, además de la salchicha, mostaza, ketchup, cebolla y una salsa que se llama remoulade, a base de mayonesa. Si quieres probarlo tal cual, pide un eina med öllu (“con todo”).

Si no eres muy de perritos, la otra gran estrella del fast food a la hora de comer en Islandia son las hamburguesas. Las pizzas, los tacos o la comida asiática, aunque por supuesto existen, no son tan comunes.

Típico perrito caliente que se puede comer en Islandia
Un perrito caliente con la típica salsa que comer en Islandia

6. Los platos más “raros” para comer en Islandia

Si los testículos de oveja del punto 3 te han sabido a poco, tranquilo, que hay opciones aún más “exóticas”, por así decirlo…

Vaya por delante que estos platos no son lo que un islandés se cocina en su casa normalmente, ni siquiera en ocasiones especiales. Aunque sí eran muy comunes en una época en que había que comer “lo que sea”, hoy en día son más para turistas que buscan nuevas experiencias que otra cosa.

El “plato raro” estrella que comer en Islandia es el hákarl o, lo que es lo mismo, tiburón fermentado. Esta carne puede ser tóxica si no se prepara y, al hacerlo, huele tan mal que, antes de colgarlo para que se cure, pasa un tiempo enterrado. ¿No te parece un trabajo laboriosísimo?

La carne del tiburón se sirve cortada en cubitos, y se recomienda a los que no estamos acostumbrados que nos tapemos la nariz… Para acompañar, nada mejor que una bebida llamada brennivín de la que te hablaremos más abajo.

Nosotros no lo comimos porque ni lo vimos allí ni nos llamaba la atención, la verdad. Parece una receta apta solo para los viajeros más curiosos… ¡y más valientes!

Otros platos típicos que comer en Islandia son la carne de ballena y la de frailecillo

A nosotros nos sirvieron ambas en una cena degustación en Reikiavik chulísimo. La de segunda no la probé, pero a Andrea dice que tenía “personalidad” y que le recordó a la carne de caza. La de ballena nos pareció una carne más durita, y casi todo el mundo coincide en que el sabor recuerda al hígado.

En Islandia también se cocina el ganso ¡e incluso los bonitos caballos islandeses!

– ¿Es ético consumir estas carnes?

Como decíamos antes, Islandia es un país con características complicadas para la agricultura y la ganadería ya hoy, así que imagínate cómo era la cosa para los islandeses de siglos atrás. Lógicamente comían lo que podían (especialmente cuando buscaban proteínas) y no se planteaban nada más. 

Ahora bien, como imaginarás, en los últimos años se está descubriendo que las técnicas de caza de estos animales no son sostenibles, ni en número ni en técnicas.

En el caso de las ballenas, ahora está totalmente regulado desde el mismo Gobierno islandés. Desconocemos la situación respecto a frailecillos y tiburones, aunque sí hemos leído que la caza de este último es la más polémica.

Ahora bien, no te vamos a engañar: No somos unos expertos en el tema, por desgracia. Si sabes más que nosotros sobre este tema, estaríamos súper agradecidos si nos dejas un comentario.

Plato de degustación de carne de ballena y de frailecillo en Islandia
En este plato hay una degustación de carne de ballena y de frailecillo

7. Skyr, el yogur islandés

El postre más extendido que comer en Islandia es el skyr, un yogur un poco más denso. Nos recordó más al yogur griego que al “normal”.

Es uno de los platos más típicos del país, y quizá el más exportado fuera. No es raro encontrárselo en tiendas deli, especialmente en el mundo nórdico y anglosajón.

Hay skyr tanto casero como industrial. Este último se produce con diferentes sabores, como los yogures de supermercado de toda la vida.

El skyr puede comerse solo o con diferentes frutas y salsas. Nosotros lo tomamos con galleta y frutos del bosque, como si fuera una tarta de queso.

– Otros dulces y postres que comer en Islandia

La verdad es que no hay mucha variedad de postres, si comparas la gastronomía islandesa con la de otros países europeos.

Además del skyr y sus variaciones, los más populares son:

  • Rugbraud: el mismo pan negro, del que hablábamos antes, también se puede servir con con frutas o nata montada, haciendo las veces de tarta fría o caliente.
  • Pönnukökur: una especie de pancakes, o de crepes, que se suele servir enrollado y relleno, especialmente de fresa y nata

Tanto en cafeterías como en hoteles, por la mañana se toma, en general, un típico desayuno continental, a base de café o té, zumo, y tostadas o un bollo sencillo, como por ejemplo los croissant. Tampoco es raro añadir un poco de fruta o de embutido.

Delicioso platito de típico skyr, el yogur islandés
Este mini skyr con frambuesas y galletas era parte de un menú de degustación en Reikiavik

8. Principales frutas y verduras que comer en Islandia

Cultivar frutas, verduras y hortalizas en un suelo como el islandés y con un clima como el de la isla es prácticamente misión imposible.

Para no depender casi totalmente de la importación, han conseguido producir alimentos propios (especialmente tomates, pimientos y patatas) en invernaderos, gracias a la energía geotérmica.

En cuanto a las frutas, las manzanas y los frutos del bosque son las más populares que comer en Islandia.

Este tipo de agricultura es totalmente ecológica, y lo menos invasiva posible. Ten en cuenta que la sostenibilidad y el respeto al medio ambiente es algo muy arraigado en la cultura islandesa.

Si tienes la oportunidad de visitar alguno de estos invernaderos, ¡hazlo! Nosotros estuvimos visitando Fridheimar, una granja donde cultivan tomates, y nos pareció todo curiosísimo, muy “innovador”, por decirlo de algún modo. Eso sí, sáltate la visita a la tienda si no quieres acabar dejándote unas buenas coronas…

Plantación de tomates producidos con energía geotérmica en islandia
Plantación de tomates producidos con energía geotérmica

8+1. Bebidas típicas de Islandia

Nos llamó la atención saber que el alcohol en Islandia tiene unos impuestos altísimos. Además, no se vende en supermercados (¡en Australia tampoco!), sino en tiendas específicas que dependen directamente del gobierno, conocidas como Vínbúdin

Esto no es nada si tienes en cuenta que desde 1915 hasta 1935 el alcohol era totalmente ilegal en Islandia. Hasta 1989 no se levantó del todo cualquier tipo de prohibición. Esto, como imaginarás, no hizo sino fomentar el consumo “por detrás”, especialmente entre los jóvenes y la clase más baja.

Así, si quieres acompañar lo que vayas a comer en Islandia con una bebida más “especial” no vas a tener mucho donde elegir…

– Bebidas alcohólicas de la gastronomía islandesa

La bebida alcohólica más tradicional en Islandia es el brennivín. Está hecho a base de patata fermentada, y con hierbas como el comino.

El brennivín tiene una alta graduación alcohólica. Tanto, que los locales la llaman “la muerte negra”. Nosotros no bebemos este tipo de alcohol, por lo que no podemos contarte más sobre el brennivín. Hemos leído, eso sí, que a muchos viajeros les recuerda al vodka.

Se suele tomar como chupito, acompañando a los platos típicos de Islandia. También se utiliza como ingrediente de cócteles a la hora de salir.

Después de todo lo que hemos hablado del suelo islandés en el artículo (sorry!), no te va a pillar de sorpresa saber que, en este país nórdico, el único vino que hay es el de importación. Por supuesto, ¡es carísimo!

Sí que son mucho más populares las cervezas. Como en el resto del mundo, además, están súper de moda las birras artesanas, especialmente en Reikiavik. Si quieres saber más y vivir una experiencia diferente durante tu viaje, puedes apuntarte a este tour de la cerveza pro Reikiavik con degustaciones:

Tour gastronómico por Reikiavik con degustaciones

– ¿Se puede beber agua del grifo en Islandia?

Puedes acompañar tu comida en Islandia con agua del grifo sin problema.

Ahora bien, ten en cuenta que es posible que a veces huela “a huevo podrido” y sepa raro. Aunque esto choca la primera vez, ¡no te preocupes! A no ser que se indique lo contrario, es algo totalmente normal.

Se debe a que prácticamente todo el agua que se consume en el país se extrae del subsuelo. Ese olor y ese saborcillo tan característicos son por los sulfatos.

El agua del grifo es gratis en los restaurantes.

Nosotros no consumimos agua embotellada en Islandia, pero suponemos que será carísima. Por eso, te recomendamos llevar una botella de agua como estas para ir rellenando. Ahorrarás un dinero y, además, no contribuirás a crear basura.


¡Hasta aquí llega el repaso a la gastronomía islandesa! Esperamos que te sirva para elegir qué tomar en los restaurantes de Reikiavik durante tu viaje o, simplemente, que te haya resultado interesante como dato cultural.

Si te apetece contarnos cuál de estos platos típicos que comer en Islandia te llama más la atención, o ya has estado en el país y quieres añadir alguno más a la lista, ¡los comentarios son todo tuyos! Seguro que tu experiencia ayuda a otros viajeros. Takk!

– Más información para viajar a Islandia

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  2. Qué ver en Reikiavik
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  5. Qué ver en el Círculo Dorado, Islandia
  6. Dónde comer en Reikiavik
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